Lettre des dominicains en Ukraine /Carta dos dominicanos na Ucrânia


Chers amies et amis

Voici la dernière lettre des dominicains en Ukraine du samedi passé, 19 mars 2022, en anglais et en français.

En union avec ceux qui souffrent le plus avec cette guerre,

  1. Eugénio

Dear sisters and dear brothers,

After almost an hour of driving from Kyiv, Father Thomas and I have reached Fastiv. I always visit this city and the brothers and sisters working there with great pleasure. Just before I left this morning, I met a woman who had managed to evacuate a few days earlier from one of the cities outside of Kyiv that had been destroyed by the Russians.

She and her husband, together with an elderly mother, decided to stay in Kyiv, despite their friends in Poland urging them to leave.

They don’t want to run anymore. They love this city and Ukraine. I understand them. Now they need some support because while they were saving their lives, they couldn’t take anything for the road. Just like many, many refugees from all the destroyed cities and villages of Ukraine.

On the way to Fastiv, Father Thomas and I celebrated Mass for the sisters of the Missionaries of Charity, those of Mother Teresa of Calcutta. The sisters in Kyiv feed the poor and provide shelter for almost a hundred homeless.

During the time of war, they live in the basement of the priory. In a tiny corner of the basement, they arranged the chapel. During the night, one of the sisters sleeps there.

She explained to me with a smile that she is rather short, so she fits well. The superior of the community is from Poland; other sisters are from India and Lithuania. Amazing women.

Someone asked me recently what’s going on with our candidate to the Order. It’s true — while writing a lot about Kyiv and Fastiv, I haven’t mentioned Nikita from Kharkiv.

When the situation in the city was progressively becoming more tragic — their neighborhood was bombed, and every night meant the necessity to stay in the subway station — Nikita and his parents left Kharkiv.

Using not the shortest, but definitely the safest way, they managed to reach Khmelnytskyi, a city in western Ukraine located over 800 km from Kharkiv. It is much safer there, although like in most territories of Ukraine, one can hear the blaring of sirens and daily air raid alarms. Unlike Kharkiv, Kyiv, or Fastiv, this city has not been bombed nor fired on by artillery.

Kirill, another boy from Kharkiv connected to the Dominicans, also found himself in Khmelnytskyi.

Yesterday was the liturgical feast day of Saint Cyril of Jerusalem, which is his name day. When I called him, he was in good spirits and with gratitude mentioned how much he values the opportunity to live in our priory with brothers Jakub and Wlodzimierz.

Daily Eucharist and prayer, as well as a wartime community with the Dominicans, are very important to him. I thought about him when I was reading the catechesis of Saint Cyril in the breviary: “Do not dress yourself in gleaming white garments but rather in the devotion of a clean conscience.” During our conversation, he was laughing at me a little because in one of the first letters, I praised his courage of staying in our priory in Kharkiv, which was destroyed by the Russians. “Father, you wrote those things, and the next day I left the city.” He did very well.

Courage and heroism are not about letting oneself be killed by Russian bombs. Courage means that one makes the right decision at the right time.

Stay or leave? It is now a serious dilemma for many people in the war-destroyed territories. Some save their lives by running to secure locations. Others stay and want to protect their home here. I understand both.

The university in Kharkiv, where Kirill is a student, resumed its activities, and the classes are online. I heard about it from Anton, who moved to our priory in Kyiv at the beginning of the war. He teaches at one of the Kyiv universities. He admitted that not all students participate in classes, but at least a few of them manage to connect with the professor.

Our two Brothers Peters, both from Kyiv, also teach, continuing their classes for eastern rite seminarians. These seminarians dispersed for security reasons to many places, but the seminary still continues remotely. However, the classes are shorter, since many of them are involved in volunteering. Our Dominican Institute of Saint Thomas operates in a similar way.

It is already the third week of war, and after the first days of huge shock, stress, and panic, we are starting to settle into the new reality. Everyone is coming back to work as much as they can: some of them online, and some of them are coming back to work in person, as the authorities encourage those who are lucky enough to still have places of work that were not destroyed.

 It is not a simple matter.

Many people left, so the companies are missing employees to the point of sometimes not being able to function. Kyiv is a big metropolitan city. If someone lives far away and doesn’t have his own transportation, it is very hard to go to work. Because of that, despite the winter temperatures, one can see many people on the streets traveling on bicycles, scooters, etc.

Yesterday I was admiring a young boy riding a scooter while carrying a musical instrument in a huge case. He was moving pretty fast, skillfully avoiding holes in the road.

I, too, am getting more and more accustomed to the situation of war. I don’t know if it’s good or bad. I don’t think there is any other way because, despite the alarms and explosions, one has to live somehow.

 Of course, all of this could instantly be interrupted and smashed into pieces by an outburst of fighting or a stray rocket exploding in the neighborhood. In the last three days,

 I’ve seen a number of places demolished by the morning “winged guests” coming from the east. They usually arrive at dawn, between 5 and 6 in the morning. Practically every day I wake up to an explosion, sometimes closer, sometimes farther away. There are moments when I feel like I’m in a movie, but unfortunately all of this is very real and very close.

I recently received a very moving witness from Belarus, shared with me by someone in Poland. We know very well how difficult their situation is. Belarus got involved in this war, and although the Belarussian army doesn’t take an active part in the attack on Ukraine, the death-carrying rockets and airplanes take off from the territory of their country.

Here are fragments of what this person confessed: “There are not enough words to express the pain and helplessness that we feel because of the war in Ukraine.

This pain is so much the greater since our country was dragged into this war.

We are endlessly worried about what is happening to you, and we pray that peace finally comes back. If this eastern monster doesn’t fall, it could be that Belarus will suffer even more and, as a result, lose its self-awareness.

The fight that the Ukrainians fight gives us hope that good will prevail over evil. We are admiring the heroism and brotherly unanimity of your nation, and we believe that God will reward you for it. One would like to cry out: ‘My God, how long; how many people must die!’

But God’s ways are inscrutable. We are wishing your whole nation even more strength of spirit, and we pray day and night for the victory of Ukraine (some of us with the Rosary of Pompeii).

I hope that one day I will be able to travel to a free Ukraine from a free Belarus.” After the voice from Russia that I recently quoted, this is another testimony of a person of faith who suffers because of war. I am very grateful for these words. I trust that we will never lack righteous people in Belarus and Russia.

With warm greetings and request for prayer,

Jarosław Krawiec OP,
Fastiv, March 19, 2022, 5:30 pm

Chères sœurs et chers frères,

Après presque une heure de route depuis Kiev, le père Thomas et moi sommes arrivés à Fastiv. Je visite toujours cette ville et les frères et sœurs qui y travaillent avec grand plaisir. Juste avant de partir ce matin, j’ai rencontré une femme qui avait réussi à évacuer quelques jours auparavant l’une des villes situées à l’extérieur de Kiev qui avait été détruite par les Russes. Elle et son mari, ainsi qu’une mère âgée, ont décidé de rester à Kiev, malgré leurs amis en Pologne qui les exhortent à partir. Ils ne veulent plus fuir. Ils aiment cette ville et l’Ukraine. Je les comprends. Maintenant, ils ont besoin de soutien, car pendant qu’ils sauvaient leur vie, ils ne pouvaient rien prendre pour la route. Tout comme beaucoup, beaucoup de réfugiés de toutes les villes et villages détruits d’Ukraine. Sur le chemin de Fastiv, le père Thomas et moi avons célébré une messe pour les sœurs des Missionnaires de la Charité, celles de Mère Teresa de Calcutta. Les sœurs de Kiev nourrissent les pauvres et offrent un abri à près d’une centaine de sans-abri. En temps de guerre, elles vivent dans le sous-sol du prieuré. Dans un petit coin du sous-sol, elles ont aménagé la chapelle. La nuit, l’une des sœurs y dort. Elle m’a expliqué en souriant qu’elle est plutôt petite, donc elle s’adapte bien. La supérieure de la communauté est polonaise, les autres sœurs viennent d’Inde et de Lituanie. Des femmes étonnantes.

Quelqu’un m’a demandé récemment ce qui se passait avec notre candidat à l’Ordre. C’est vrai – en écrivant beaucoup sur Kiev et Fastiv, je n’ai pas mentionné Nikita de Kharkiv. Lorsque la situation dans la ville est devenue progressivement plus tragique – leur quartier était bombardé, et chaque nuit signifiait la nécessité de rester dans la station de métro – Nikita et ses parents ont quitté Kharkiv. En utilisant non pas le chemin le plus court, mais certainement le plus sûr, ils ont réussi à atteindre Khmelnytskyi, une ville de l’ouest de l’Ukraine située à plus de 800 km de Kharkiv. On y est beaucoup plus en sécurité, même si, comme dans la plupart des territoires ukrainiens, on peut entendre le hurlement des sirènes et les alertes quotidiennes aux raids aériens. Contrairement à Kharkiv, Kiev ou Fastiv, cette ville n’a pas subi de bombardements ni de tirs d’artillerie.

Kirill, un autre garçon de Kharkiv lié aux Dominicains, s’est également retrouvé à Khmelnytskyi. Hier, c’était la fête liturgique de Saint Cyrille de Jérusalem, qui est son nom. Lorsque je l’ai appelé, il était de bonne humeur et a mentionné avec gratitude combien il apprécie la possibilité de vivre dans notre prieuré avec les frères Jakub et Wlodzimierz. L’eucharistie et la prière quotidiennes, ainsi qu’une communauté de guerre avec les Dominicains, sont très importantes pour lui. J’ai pensé à lui en lisant la catéchèse de saint Cyrille dans le bréviaire : “Ne vous habillez pas de vêtements blancs étincelants, mais plutôt de la dévotion d’une conscience pure”.

Au cours de notre conversation, il se moquait un peu de moi car dans l’une des premières lettres, je louais son courage de rester dans notre prieuré de Kharkiv, détruit par les Russes. “Père, vous avez écrit ces choses, et le lendemain, j’ai quitté la ville.” Il a très bien fait. Le courage et l’héroïsme ne consistent pas à se laisser tuer par les bombes russes. Le courage signifie que l’on prend la bonne décision au bon moment.

Rester ou partir ? C’est désormais un sérieux dilemme pour de nombreuses personnes dans les territoires détruits par la guerre. Certains sauvent leur vie en courant vers des endroits sûrs. D’autres restent et veulent protéger leur foyer ici. Je comprends les deux.

L’université de Kharkiv, où Kirill est étudiant, a repris ses activités, et les cours sont en ligne. J’en ai entendu parler par Anton, qui s’est installé dans notre prieuré de Kiev au début de la guerre. Il enseigne dans l’une des universités de Kiev. Il a admis que tous les étudiants ne participent pas aux cours, mais qu’au moins quelques-uns d’entre eux parviennent à entrer en contact avec le professeur. Nos deux frères Peters, tous deux originaires de Kiev, enseignent également, poursuivant leurs cours pour les séminaristes de rite oriental.

Ces séminaristes se sont dispersés dans de nombreux endroits pour des raisons de sécurité, mais le séminaire se poursuit toujours à distance. Cependant, les cours sont plus courts, car beaucoup d’entre eux sont impliqués dans le bénévolat. Notre Institut dominicain de Saint Thomas fonctionne de manière similaire.

C’est déjà la troisième semaine de guerre, et après les premiers jours de choc, de stress et de panique, nous commençons à nous adapter à la nouvelle réalité.

Tout le monde reprend le travail autant qu’il le peut : certains en ligne, d’autres en personne, car les autorités encouragent ceux qui ont la chance d’avoir encore un lieu de travail qui n’a pas été détruit.

La situation n’est pas simple. Beaucoup de gens sont partis, et les entreprises manquent d’employés au point de ne pas pouvoir fonctionner.

Kiev est une grande ville métropolitaine. Si quelqu’un habite loin et n’a pas son propre moyen de transport, il est très difficile de se rendre au travail.

C’est pourquoi, malgré les températures hivernales, on peut voir dans les rues de nombreuses personnes se déplaçant à vélo, en scooter, etc. Hier, j’admirais un jeune garçon qui se déplaçait en scooter tout en transportant un instrument de musique dans un énorme étui. Il se déplaçait assez rapidement, évitant habilement les trous dans la route.

Moi aussi, je m’habitue de plus en plus à la situation de la guerre. Je ne sais pas si c’est bien ou mal. Je pense qu’il n’y a pas d’autre solution car, malgré les alarmes et les explosions, il faut bien vivre. Bien sûr, tout cela peut être instantanément interrompu et réduit en miettes par une explosion de combats ou une roquette perdue qui explose dans le quartier. Au cours des trois derniers jours, j’ai vu un certain nombre d’endroits démolis par les “invités ailés” du matin venant de l’est.

Ils arrivent généralement à l’aube, entre 5 et 6 heures du matin. Pratiquement chaque jour, je me réveille avec une explosion, parfois plus proche, parfois plus lointaine.

Il y a des moments où j’ai l’impression d’être dans un film, mais malheureusement tout cela est très réel et très proche.

J’ai récemment reçu un témoignage très émouvant du Belarus, partagé avec moi par quelqu’un en Pologne.

Nous savons très bien à quel point leur situation est difficile. La Biélorussie s’est impliquée dans cette guerre, et bien que l’armée biélorusse ne prenne pas une part active à l’attaque contre l’Ukraine, les roquettes et les avions porteurs de mort décollent du territoire de leur pays.

Voici des fragments de ce que cette personne a avoué : “Il n’y a pas assez de mots pour exprimer la douleur et l’impuissance que nous ressentons à cause de la guerre en Ukraine. Cette douleur est d’autant plus grande que notre pays a été entraîné dans cette guerre. Nous sommes sans cesse inquiets de ce qui vous arrive, et nous prions pour que la paix revienne enfin.

Si ce monstre de l’Est ne tombe pas, il se pourrait que le Belarus souffre encore plus et perde ainsi sa conscience de soi. Le combat que mènent les Ukrainiens nous donne l’espoir que le bien l’emportera sur le mal.

Nous admirons l’héroïsme et l’unanimité fraternelle de votre nation, et nous croyons que Dieu vous en récompensera. On aimerait s’écrier : “Mon Dieu, combien de temps ; combien de personnes doivent mourir ! Mais les voies de Dieu sont impénétrables.

Nous souhaitons à toute votre nation encore plus de force d’âme, et nous prions jour et nuit pour la victoire de l’Ukraine (certains d’entre nous avec le chapelet de Pompéi).

 J’espère qu’un jour je pourrai me rendre dans une Ukraine libre depuis une Biélorussie libre”. Après la voix de la Russie que j’ai récemment citée, voici un autre témoignage d’une personne de foi qui souffre à cause de la guerre. Je suis très reconnaissant pour ces mots. J’ai confiance que nous ne manquerons jamais de personnes justes en Biélorussie et en Russie.

Avec mes salutations chaleureuses et ma demande de prière,

Jarosław Krawiec OP,